dijous, 14 de febrer de 2008

What the heck means Arthur Caravan?

Vista de Port Arthur en l'actualitat

Evidentment, Arthur Caravan no és el mateix que Arthur Cravan. Llavors d'on ve el misteriós nom? Un amic del grup, com l'Antònia Font dels Antònia Font? Sembla
dubtós, tot i que coses més rares, com les de Philibert de Vient, s'han vist. Si cerquem a Google el primer resultat que apareix no relacionat directament amb el grup correspon al "Port Arthur Caravan and Cabin Park". Però ací Arthur i Caravan no van junts, una cosa és "Port Arthur" i una altra el "Caravan and Cabin Park" que hi ha precisament a "Port Arthur".

En tot cas, la història de Port Arthur és digna de contar. És una badia de la "península tasmana" de l'illa de Tasmània, al sud del sud, a sota d'Austràlia, on Cristo perdé les espardenyes com aquell qui diu. I pren el seu nom del Governador Arthur que en 183
0 hi establí un penal per als convictes anglesos enviats des de 18.000 quilòmetres enllà. Els mateixos presos foren obligats a construir les nombroses dependències penitenciàries que encara es poden visitar: la presó, les torres de guarda, l'hospital, l'asil... Fins a 12.500 persones passaren per Port Arthur en els seus 47 anys d'existència (1830-1877).

I encara hi ha més: vora 2.000 hi estan soterrats, però no a Port Arthur, sinó a la veïna illa dels morts, Isle of the Dead, on hi havia un cementiri bipartit per a lliures (uns 200 treballadors de la presó que van morir) i per a presos (uns 1.800). A l'illa dels morts, segons va relatar Anthony Trollope en 1873, només -valga l'expressió- hi residia un viu: l'irlandés John Barron, l'enterrador del penal durant més de 20 anys. Era tot el lliure que es podia ser a l'illa de la mort: malgrat la seua proximitat a Port Arthur vivia a l'illa permanentment, es banyava, pescava, conreava el seu hortet i dues vegades per setmana li portaven, a més, racions de menjar. En opinió d'aquell relator: of all the modes of life into which such a man might fall, surely his was the most wonderful.

En definitiva, supose que no res tenen a vore els "Arthur Caravan" amb el "Port Arthur" o el "Caravan and Cabin Park" que acull els nombrosos turistes que s'hi acosten, però "conte
contat, conte acabat". És el que tenen els blogs...

Cementiri de l'Isle of the Dead


Port Arthur cap a 1860, en ple funcionament


Plànol del complex penitenciari històric de Port Arthur


4 comentaris:

miq ha dit...

Molt bona aquesta anada i tornada a Port Arthur. Curioses les connexions que duen a un apunt com aquest, d'altra banda molt interessant.

Dessmond ha dit...

Interessant entrada. Molt ben documentada i molt ben il·lustrada.
Ah, l'Antònia Font dels Antònia Font no era cap amiga del grup. En tot cas era una amiga que cap del grup va poder grapejar.
Na Cruella (http://cruella.balearweb.net/) sap millor que jo la història. Va estudiar amb l'Oliver, es veu.
En fi, l'enhorabona!

Toni ha dit...

Mira, precisament l'âtre dia vaig estar buscant informació sobre el passat penitenciari d'Oz, tot perquê me vaig en-recordar del capítwl 'ixe del' Simpsons que se'n van allà 'les antípodes y'ix una estàtua en record d'això. I ara va i resulta qu'ho havia vist qôranta mil vegães, cada volta qu'ha buscat algo dels arthurcaravans, el nom del qual ve de...

...bueno, dîxarem 'ixa història pâ un âtre dia, no?

Vent d Cabylia ha dit...

Toni, ens deixes amb la mel als llavis (o tens alguna altra dita més valenciana?)...